「ダウンタウン」 の由来

お笑いの楽しみってのを知ったのは確か、中学校も終わりの頃。
当時は真面目に勉強していたので、深夜まで起きていることもざらでした。
でも、勉強ばかりしていると、どんどん煮詰まってくるので息抜きにテレビをつけてみる。
するとどうでしょう。
いつも見飽きたゴールデンタイムとは違った、いわゆるマニアックな番組がやっていたのです。

ゴールデンではできないような内容だったから新鮮に映ったのでしょう。いつの間にか釘づけ。
今でもそうですが、深夜ってのは若手の登竜門的な意味合いを持っていてその時間で話題と数字を集めると、10時代に30分から一時間へと延長されて更に前の時間へ・・・
そうしてタレント、芸人、俳優も成長していくのであります。
当時私が見ていた芸人が、そうして成長していく姿を見れたのは非常にラッキーでした。
というのもその芸人がこれ以上にないブレイクを果たし、今なお第一線で活躍している「ダウンタウン」であったからに他なりません。

ダウンタウン(DOWN TOWN)は、浜田雅功と松本人志からなる日本のお笑いコンビであり、よしもとクリエイティブ・エージェンシー(吉本興業)所属。
こんな当たり前のこと書いてどうなるのしょうね。今日は初めてそう思います。
いまや飛ぶ鳥を落とす勢いならぬ、その落とした鳥も跪くほどの勢い。
ダウンタウンは1982年4月、競艇選手養成学校の試験に落ちてしまった浜田さんが、友人であった松本さん(すでに就職先が決まっていたらしい)を誘い吉本興業の新人タレント養成学校吉本総合芸能学院のNSC1期生として入学したことから結成されました。

1985年5月、デビュー当時から影響を受けていた紳助・竜介が解散を発表します。
その記者会見の席で島田紳助さんが「阪神・巨人やサブロー・シロー・ダウンタウンには勝てない」と語ったことで周囲からの注目を集めます。
一回目の転機。

1986年5月若手芸人のホームグラウンドとして心斎橋筋2丁目劇場がオープン。
更に翌1987年4月には毎日放送の夕方帯番組「4時ですよーだ」がブレイクし「夕方の大阪の街は『4時ですよーだ』を観るため人が居なくなる」といった話題が出るほど人気を集めます。
二度目の転機。

そして1988年10月、ウッチャンナンチャンらと共に「夢で逢えたら」が深夜でスタート。
翌年には「森田一義アワー 笑っていいとも!」のレギュラーとなり、同年10月に東京進出を成し遂げ、「ダウンタウンのガキの使いやあらへんで!!」も始まり東京での知名度も一気に上昇しました。
三度目の転機。

私が見出したのはこの頃ですね。
正にホップステップ大ジャンプ。
しかし、こうしてみると深夜から昼間への移動がとてつもなく早いですね。
やはり当時から他のコンビより頭一つ抜け出していたのでしょう。

■「ダウンタウン」の由来

NSC在学中のコンビ名は「松本・浜田」でありました。次に「ひとし・まさし」。
当時の芸風を見たベテラン芸人達から「陰気な漫才しやがって!」とか「若いのに元気がない!」と叱咤が飛びます。
吉本興業の富井善晴さんから「名前だけでも明るくしろ!」と言われ「青空てるお・はるお」と命名され、短期間ではありますがそれで活動していました。
その後ワンクッション(ライト兄弟)を入れて「ダウンタウン」となるわけですが、名前の由来についてTVでは「親が決めてん」「生まれた時から決まっててん」と茶化すこともあるようですが真実は1983年に喫茶店でたまたま開いた雑誌に記載されていた「ダウンタウン」の文字だったと言います。
その時には「ダウンタウン」という言葉の意味も良く知らなかったとのことで、下町出身だからといった解釈も後付けのようです。

活躍する芸能人というものは、すごくこだわるかどうでもいいか、完全に二手に分かれる気がします。
ダウンタウンの場合は後者ですかね。
いつも思うのですが、G1レースに勝つような競馬の馬などははじめから勝つことを約束されたような名前が多い気がします。
オグリキャップ シンボリルドルフ スペシャルウィーク グラスワンダー・・・
どれもカッコいい!! (もちろん変な名前の場合もありますが)
成功が約束されるのも名前しだい。
そんなことはありませんが、そう思わせるほど名前って重要な気がします。
とくに芸人なんかは第一印象大切ですからね。
ダウンタウンの場合、実力がありすぎるからありきたりなコンビ名でも違和感がないのかもしれません。


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著者: tossie

居住地域:北関東
年齢:70年代生まれ
趣味:釣り、散策

言葉の由来を調べています。言語学者とか研究家ではありません。
ただの一般人です。記事は仕事の合間に書いてます。
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