「ゲイ」 の由来

海外のカフェ兼お土産屋さんでのお話。
買い物していたら気になるアクセサリーがあって、それをなんとなく手にとって見ていたらものすごいゴッツイ男の人が出てきて三つ買ったら一つサービスするよみたいな英語で挑発してきた。
最初から買うつもりだったんだけどこの店員がなんとなく鬱陶しくて一度店を出た。
「また考えてからくるよ。」

旅行日程の最終日にその店に再び立ち寄ったら今度はモヒカンの男性に代わっていたんだけどなんとなくナヨナヨしていた。
同じものを見ていたら近寄ってきて前回のゴツマッチョと全く間逆の接客であれはどうかなこれはどう?こっちもかわいいみたいなノリで楽しく買い物ができた。
でもなんとなく気になったのがどうにも彼は内股を崩さなかったこと。
店のディスプレイを指差して「あれ 私が飾ったのよ。」って感じの英語がとんできたんだけど〔話せないからたぶん〕
その時も相変わらずモジモジしてて内股で、声のトーンもぶりっ子していた。
あの人は怪しいよねっていいながらホテルに戻って帰り支度をしてツアーのバスが迎えに来て、思い出に浸りながらさっきの店の前を通ったらさっきの店員がゴツマッチョと手をつないで歩いているじゃないか!
ああそういうことかと妙に納得したんだけど、日本ではそんなに見かけないし、「彼の彼」も知ってしまってなんだか生々しすぎて不思議な気分に浸りながら帰国の途についた。
よく女性同士がそういった新宿あたりの店に行くのが楽しいって話を今まではなんとなく気持ち悪いって感じできいていたんだけどなんだか納得できるみたいな・・・
成長して日本に帰国した自分がそこにはいた。

■ゲイ

ゲイ(gay)は同性愛の人々、特に男性同性愛者を指す言葉である。
本来は「お気楽」「しあわせ」「いい気分」「目立ちたい」といった感情を表すものであった。
もちろん英語であるgayという言葉の由来は12世紀に遡る。
古フランス語のgai からきているそうだが、つきつめればゲルマン語がもとになっている可能性が高いらしい。
1637年までには不品行という連想が生まれだし、17世紀の終わりには「享楽と放蕩にあけくれる」という意味も持ちはじめた。
しかしこれらは、「気まま」さの延長ではあり、「道徳的な制約に縛られない」ということでもある。
「ゲイ女」とは売春婦のことであり、「ゲイ男」とは女ったらしのこと。「ゲイ・ハウス」は売春宿を意味していたそうだ。
つまり、20世紀に入るまでこの言葉は特に「ホモセクシュアリティー」を表すものではなかったはずだが、ある時期から性的な意味を持つようになったのである。
20世紀なかばには、中年の独身男を「ゲイ」と呼ぶことが広まったそうだ。
ただこれも、その魅力のなさや、逆にそれゆえに自由であることを表現したもので、まったくホモセクシュアリティをほのめかすものではなかった。
それが映画や演劇といった場で徐々にホモセクシュアリティよりに変化し始める。
例えば「Bringing Up Baby」(1938年)は、ゲイという言葉を明らかにホモセクシュアリティを指すものとして使った初めての映画である。
ある場面でケリー・グラントの服がクリーニング屋に送られてしまい、彼は女物のワンピースを着るはめになるシーンがある。
そのことについて問われた時、彼は「ゲイになっちまったからだよ…いきなり!」と答えるのだそう。
ただ、当時はそれほどまだ認知があったわけではなく、この台詞は、「何かちょっとしたおふざけでもやってみようかなと思って」程度だったのだそう。
実はこのセリフ台本にはなかったらしい。。

もちろん誇れたことではない。(特に保守的な日本では)
しかし現実に彼らは存在している。彼らが市民権を得るにはたくさんの時が費やされてきた。
確かに単純には受け入れられないし私自身も若干気持ち悪さも感じていた。
それでも実際に接してみたらそれほど嫌悪感は生まれなかった。
むしろ好感が増したくらいだ。へたな女の子より、よりらしいし、仕草や佇まいに色気すら感じる。
言葉が分からなくても必死に理解しようとする優しさすら感じるから不思議だ。
「ゲイ」といつから呼ばれだしたかははっきりしないけど、「お気楽」「しあわせ」「いい気分」といった本来の言葉の意味に彼らを照らすと彼らが普通の人より、より自由で幸福な生き方を焦らず続けてきた結果であると私は確信できる。



著者: tossie
居住地域:北関東 年齢:70年代生まれ 趣味:釣り、散策 言葉の由来を調べています。言語学者とか研究家ではありません。 ただの一般人です。記事は仕事の合間に書いてます。 プロフィール詳細 Twitterでフォロー

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