「マンホール」 の由来

車の運転中、たまたま停車したのがとあるデパートの前の道路に面した自転車駐輪場。
その隣に立て看板が立っていて、そこにはこう書いてありました。

「緊急時用マンホールトイレ」

初めて聞くこの言葉の、その組み合わせがあまりにも斬新だったので、青信号になったのにも気がつかないほど想像を巡らせてしまいました。
単純に組み合わせれば、マンホールの上に仮設トイレをのせるって絵なんだけど、果たしてそんなものにニーズがあるのだろうか?
ただの仮設トイレでいいのでは?という結論に達したのですが、先日の震災時を思い出したのです。
電気が止まるというのはどういうことかというと、まず困ったのは車の運転中なら信号。全く不通。
これはかなり危ない。
国道などほぼノンストップで、横道から入ることは許されないほど無法地帯でありました。
自宅に帰ったなら今度は夜になるのが怖い。暗闇が待っているからです。
ロウソクなんてそうそう用意していないので買いにいくと、スーパーは出遅れたため数軒はしごしましたが売り切れが続き、苦肉の策として結婚式などの戴き物を利用しました。
メモリアルキャンドルに灯をともした家庭も少なくないのではないでしょうか。
とんだメモリアルですね。

もちろん風呂にも入れませんが、それ以上の問題があります。
それがトイレです。
現代ではほぼ九割以上の家庭で水洗トイレが主流でしょう。
電機が来ないと一度は流せてもその後水がたまらないのです。
そして一度だけ用は足せますが、流れないから臭いが残るので大変です。
後で聞いた話ですが、家族などではだいたい成人男性は貧乏くじをひき、小便であれば外ですることを余儀なくされたり、中には公園まで走った人もいると聞きました。
まだ三月だったので、数日程度なら我慢ができましたが、これが真夏であったならどうでしょう。
臭いだけでも我慢することは厳しく、更に虫も湧くので長く続けば病気の原因にもなります。
そういった経験も踏まえて再度考えてみたなら、直接地下通路に排泄物が流れていくというこのマンホールトイレという発想が非常に素晴らしい災害対策であることに気がつくのです。
できれば使用するような状況はごめんですがね。

■「マンホール」の由来

最近は観光地などでは名所の案内も兼ねたデザインマンホールが目に付きますね。
「なるべく目立たせないもの」のはずなのに、わざと目立たせる。
逆転の発想で、これが非常になじんでいて私は好きであります。
その目立つ必要の無いマンホールの必要性を問われたのなら、間違いなくつまりを解消するためという返事が来ることでしょう。
街の中の道路の地下には下水や電力、通信ケーブルなどが通っています。
下水道の地中路のところどころに設けられているのがこのマンホールが作業や点検の時の出入り口となるのです。
大きさもそのための必要最低限となるわけで、由来もそこから人(man)が一人、入れる穴(hole)ということからきているようです。
元々英語由来の呼び名なので、諸外国でも普通に使われています。
マンホールは日本では「人孔(じんこう)」とか「潜孔」とも呼ばれているそうです。
これは英語のmanholeを直訳した言葉になりますが、建設業界や官公庁を除きあまり用いられていないようです。
私も聞いたことがありませんでした。

素朴な疑問を一つ。
マンホールの蓋が丸い理由ってあるの?

A1,円筒状の穴は掘るのが簡単だから。=正論
A2,丸いマンホール穴に対して、うまくはまるように回転させる必要が無いから。=便利
A3,簡単に転がして移動できるから。=手軽
A4,蓋が外れたマンホール上を自動車が通過した時、鋭いとタイヤをパンクさせてしまう恐れがあるため。=安全
A5 人間の断面もやや丸い形をしているため。=爆笑

また、manを「男」の意に解し、女性作業員もいるので差別的だとして”personhole”にしようと提唱されたことがあったそうですが、普及しなかったそうです。
アメリカ・カリフォルニア州のサクラメントでは、同様の懸念から1990年以降マンホールの公的な名称として「メンテナンス・ホール (maintenance hole)」を使用しているとか。
アメリカらしいですね。

最後に話を戻してみると、「マンホールトイレ」には男女の違いはなく洋式か和式かで値段が若干違うようです。
災害時に家から追い出された男性のみが使えるから「マン」ホールってどうでしょうね。


マンホールの博物誌



著者: tossie
居住地域:北関東 年齢:70年代生まれ 趣味:釣り、散策 言葉の由来を調べています。言語学者とか研究家ではありません。 ただの一般人です。記事は仕事の合間に書いてます。 プロフィール詳細 Twitterでフォロー

3コメント

  1. まあち - 2015年9月20日, 7:07 AM Reply

    マンホールの蓋が丸い理由として、他と比べて1番抜け落ちない形状をしているからではないでしょうか?

  2. 名無し - 2015年11月22日, 12:54 AM Reply

    マンホールが丸い理由は、一番単純な定幅図形であることが主な理由みたいですよ
    その為任意の角度にしても穴に落ちることがありません。

  3. おおう - 2019年5月19日, 10:48 AM Reply

    女性が外で排泄すると盗撮される危険が高いですしね……高速渋滞などでよくやられてるので……

一言コメントする

メールアドレスは公開されません。

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

CAPTCHA


日本語が含まれない投稿は無視されますのでご注意ください。(スパム対策)