「馬鈴薯(じゃがいも)」 の由来

放射能は根菜類に注意。そんな情報を目にした。
根菜類ってなんだ?って調べてみたらニンジン、大根、ゴボウにカブついでにレンコン♪それだけではない生姜にイモ類。
それぞれには移行係数ってのがあるそうで、この数字が高いとやばいってことらしい。
より多く放射性物質を含むんだそうだ。
どれもメインで食べるものではないし、それほど意識するほどのものではないけど、一つ気になるものが含まれている。
芋である。
サツマイモはそれほど食べないし里芋はなんとなく苦手。
でも唯一好きな芋が・・・
それは「じゃがいも」。
じゃがバターにカレーライス、肉じゃが。それと・・・ポテトチップス!
パサパサの苦手な私の中でもツボにはまる、これらの料理に必要不可欠なじゃがいも。
これだけはなんとしても安全なものを確保しなくては!
でもじゃがいもといえば生産地は北海道とお決まり。
それほど剣幕たてることでもないか・・・

数週間たって忘れかけていたある日、そんな話をたまたま北海道の叔母が聞きつけて・・・
そしたらダンボールで送られてきた。メイクイーンに男爵についでにおまけにタマネギ。
どんだけ~。でもありがたやありがたや。

■じゃがいもの由来

じゃがいもは南米アンデス山脈の高地が原産といわれるナス科ナス属の植物です。
ナスなんですか・・・この何科何属にはいつも驚かされますね。
アメリカ大陸から16世紀にスペイン人によってヨーロッパにもたらさました。
このとき運搬中の船内で芽が出たものを食べて、毒が当たった為「悪魔の植物」と呼ばれたそうです。
芽が出るとやばい。
これは我々も小学校の理科の授業で教わりましたね。
日本には1600年ごろにオランダ船によりジャカルタ港より運ばれ入ってきました。
そんなわけで当時は観賞用として栽培されていたそうです。
英語ではポテトと呼ばれるこのお芋さんの「じゃがいも」という呼び名は、16世紀末、オランダ人によって日本にもたらされた時からの呼び名だそうでじゃが芋の「じゃが」は、ジャワのジャガトラ(ジャカルタ)から伝播したことに因むと考えられています。
これが変化して現在のジャガイモという呼び名になったという説が有力なのだそうです。
今でも通じる「ジャカルタ」がルーツだったとは驚きですね。
こうなると「じゃがいも」より「ジャガイモ」のほうが正しい気がしてきました。

ただし、この説が全てではなく他説としては天保の大飢饉においてジャガイモのおかげで餓死を免れた事から呼称された「御助芋」が転じたものではないか、など諸説あるそうですよ。
まや他の呼び名も様々あるそうです。

これについては先日訪れた店でハッとさせられました。
「この店はじゃがいもは馬鈴薯(ばれいしょ)を使っているのか・・・」
正気かって?正気です。知らなかったんです。
「じゃがいも」のことを馬鈴薯って言うってことを・・・また一つ賢くなったとかいって誤魔化す。
この「馬鈴薯」(ばれいしょ)という呼び名は中国での呼び名のひとつと漢字が同じだそうで、中国語で読むとマーリンシューとなるそうです。

18世紀に日本人の小野蘭山さんという人が命名したといわれていますが、新しく付けた名前がたまたま中国名と同じだったのか、(それはないだろう)中国名をそのまま輸入したものなのか、(おそらく・・・)
それとも小野蘭山さんの命名が中国に伝わったのかは明らかではない。
歴史的な流れとしては、「馬鈴薯」なる文字(植物名)が最初にでてきたのは1700年刊中国の本「松渓県志」のなかだとか。
そんなわけで小野蘭山さんの命名説は若干不利なようです。
更に、ジャガイモの形が馬につける鈴に似ているという事からこの名前になったとか、「マレーの芋」という意味からこの名前が付けられたという説もあるのだそう。

兎に角、馬鈴薯が品種でないことに驚きました。一人の食事でよかったぁ。
恥をかくところでした。



著者: tossie

居住地域:北関東
年齢:70年代生まれ
趣味:釣り、散策

言葉の由来を調べています。言語学者とか研究家ではありません。
ただの一般人です。記事は仕事の合間に書いてます。
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1コメント

  1. 匿名 - 2013年11月1日, 3:13 PM Reply

    へー。すご。

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